70-Year-Old Elephant Starved and Forced to Work Non-Stop in Sri Lanka

elephant

An activist in Thailand is calling for change for an ailing 70-year-old elephant which is allegedly forced to work consecutive nights at a festival in Kandy, Sri Lanka despite her alarming condition.

 

The female elephant named Tikiri is so frail that her handlers cover her ribs in a colorful costume before she is made to walk miles every night at a religious festival, according to Save Elephant Foundation founder Lek Chailert.

“No one sees her bony body or her weakened condition, because of her costume,” noted Chailert on an Instagram post on Monday, coinciding with World Elephant Day.

View this post on Instagram

This is Tikiiri, a 70 year old ailing female. She is one of the 60 elephants who must work in the service of the Perahera Festival in Sri Lanka this year. Tikiri joins in the parade early every evening until late at night every night for ten consecutive nights, amidst the noise, the fireworks, and smoke. She walks many kilometers every night so that people will feel blessed during the ceremony. No one sees her bony body or her weakened condition, because of her costume. No one sees the tears in her eyes, injured by the bright lights that decorate her mask, no one sees her difficulty to step as her legs are short shackled while she walks. For a ceremony, all have the right to belief as long as that belief does not disturb or harm another. How can we call this a blessing, or something holy, if we make other lives to suffer? Today is World Elephant Day. We cannot bring a peaceful world to the elephant if we still think that this image is acceptable. To love, to do no harm, to follow a path of kindness and compassion, this is the Way of Buddha. It is time to follow. ทิกกิรี ช้างแก่คราวทวด เป็นหนึ่งในช้างหกสิบเชือกที่เข้าร่วมเดินพิธีแห่ในงานเทศกาลเพราเฮลา ในปีนี้ นี่คือสภาพช้างที่เหมือนซากศพเดินได้ ที่มนุษย์บังคับให้เธอเดินในพิธีแห่งบุญ เธอต้องเดินตั้งแต่หัวค่ำจนถึงใกล้รุ่งทุกวัน ท่ามกลางเสียงมโหรี ที่บรรเลงตลอดทางและสองข้างทางหนาแน่นไปด้วยผู้คนที่ส่งเสียงอื้ออึง เธอเดินย่ำไปบนท้องถนนที่ร้อนท่ามกลางควันไปที่หนาทึบจากการจุดประทัดและเผามะพร้าว ทุกคนที่ยืนอยู่ตรงนั้นตกตะลึงในเครื่องแต่งกายของช้างและริ้วขบวนที่อลังการ แต่ทุกคนลืมมองไปที่ดวงตาของพวกเขา ไม่มีใครเห็นเท้าทั้งสี่ผูกโซ่อย่างแน่นหนาเดินไปบนท้องถนนที่เสียงโซ่กระทบดังไปตลอดทาง ไม่มีใครมองเห็นร่างกายที่ผอมเกร็ง อ่อนล้า ที่ซ่อนภายใต้ผืนอาภรณ์ที่ประดับ ทิกกิรี ศาสนาพุทธสอนให้เรามีความเมตตาและไม่เบียดเบียนผู้อื่น แต่การบังคับช้างที่อยู่ในสภาพอย่างนี้มาเดินขบวนมันขัดต่อหลักศาสนา ที่เราเชื่ออยู่ ความเมตตาที่แท้จริงคือการมองทุกชีวิตมีความหมายและมีค่าเท่ากัน #saveelephantfoundation #loveandbananas #elephant

A post shared by Lek Chailert (@lek_chailert) on

Chailert has claimed that Tikiri is among the 60 elephants forced to work for 10 consecutive nights at the Buddhist festival Esala Perahera, which features the decorated animals parading nightly so people can feel “blessed.”

The festival, which includes performers such as dancers, jugglers, fire-breathers and musicians, is celebrated in loud noises that may be irritating and distracting for the animals.

“Tikiri joins in the parade early every evening until late at night every night for ten consecutive nights, amidst the noise, the fireworks, and smoke,” Chailert wrote. “She walks many kilometers every night so that people will feel blessed during the ceremony.”

Chailert revealed that the elephants are “short shackled” to force them to walk slowly through the noisy chaos of the night parade.

“No one sees the tears in her eyes, injured by the bright lights that decorate her mask, no one sees her difficulty to step as her legs are short shackled while she walks. For a ceremony, all have the right to believe as long as that belief does not disturb or harm another.”

View this post on Instagram

Half minute with Manika, one of the Elephant that joined to Esala Perahera . Can you tell me what you see ? ไม่ต้องใช้เวลามากเราก็สามารถมองเห็น นี่แค่ครึ่งนาทีที่มานั่งมอง ช้างมานิกา ช้างเพศเมียที่ถูกบังคับมาร่วมพิธีแห่ในงานเพราเฮรา ความเครียด ยืนส่ายหัวโงนเงนไปมา ขาที่ถูกล่ามยืนตากแดดตากฝนอย่างนั้น ทั้งวันไม่มีแม้กระทั่งที่จะนอนพักสักงีบ ตอนเย็นต้องเดินร่วมพิธีทำอย่างนี้สิบวันสิบคืน นี่คือสิ่งมีชีวิต พวกเขาไม่ใช่เครื่องจักร พิธีกรรมบุญนี้ได้บุญจริงหรือ ดิฉันนับถือศาสนาพุทธ ไม้่ได้มีเจตนาลบหลู่ศาสนาแต่อย่างใด แต่สิ่งที่คนนำเอาคำสอนมาบิดเบือน มันเป็นการทำลายศาสนามากกว่า หัวใจและคำสอนของหลักของศาสนาพุทธ คือ ความเมตตา การไม่เบียดเบียนต่อผู้อื่นและสิ่งมีชีวิตอื่น อยากให้ประเทศต่างๆในเอเซียรวมทั้งประเทศไทย ทบทวนการใช้สัตว์มาร่วมพิธีกรรม หรืองานต่างๆ เราอยู่ในศตวรรษที่ 21 โลกมันเปลี่ยนแปลงแล้วเราต้องตามให้ทัน หยุดทรมานช้างเถอะค่ะ #saveelephantfoundation #bekindtoanimals #bekindtoelephants #loveandbananas #elephant #stopanimalcruelty #stopelephantcruelty

A post shared by Lek Chailert (@lek_chailert) on

“How can we call this a blessing, or something holy, if we make other lives to suffer? ‘Today is World Elephant Day. We cannot bring a peaceful world to the elephant if we still think that this image is acceptable. ‘To love, to do no harm, to follow a path of kindness and compassion, this is the Way of Buddha. It is time to follow.”

In her campaign, Chailert has been urging people to “write to Prime Minister of Sri Lanka to end of this cruelty.”

Responding to the allegations made by Save Elephant Foundation, Buddhist temple The Sacred Tooth Relic, which hosts the festival, claimed that they “always care about the animals.” A representative told Metro that Tikiri had been seen by an elephant doctor.

The elephants’ chief custodian Pradeep Nilanga Dela also claimed that Tikiri would no longer be part of the closing parade so she can get treatment, CNN reports.

On Thursday, Chailert posted a more recent photo of Tikiri in which she appears to be in pain while lying on the ground.

View this post on Instagram

Tikiri situation. Please pray for her. It is too tiring for her to walk and work. On the day we met her the vet said she is strong and Ok to walk ???. Some people are blind in their hearts, and care less to others. Look at this poor old girl who has fallen down and the whole world can see her. We can not just let it go silent. Time to stand up and take action to protect the others who still suffer and are waiting for our voice. Time to END to use animal in every ceremony. ทิกกิรี ช้างศรีลังกาล้มแล้วค่ะ ไหนล่ะสัตวแพทย์ที่ยืนเถียงพวกเราคำตกฟากในวันก่อน ว่าช้างสุขภาพสมบูรณ์ . คนบางคนตาไม่บอดแต่ใจบอดมากกว่า ไม่เห็นคุณค่าแะความรู้สึกของผู้อื่น พุทธศาสนิกชนทั้งหลาย หัวใจของศาสนาเราคืออะไร ? เมตตาใช่ไหม จงมาช่วยกันทำให้ศาสนาพุทธคงอยู่โดยไม่ให้ใครเอาสิ่งที่ไม่ถูกต้องเหล่านี้มาบิดเบือนต่อคำสอน โลกเราจะอยู่อย่างสันติถ้าเราใส่ใจและแคร์ต่อผู้อื่น #bekindtoanimals #bekindtoelephants #saveelephantfoundation #stopanimalabuse #elephant

A post shared by Lek Chailert (@lek_chailert) on

Featured Image via Instagram / lek_chailert

NextShark is a leading source covering Asian American News and Asian News including business, culture, entertainment, politics, tech and lifestyle.

For advertising and inquiries: [email protected]