Thai Princess Announces Surprise Decision to Run for Prime Minister

Princess Ubolratana

Princess Ubolratana Rajakanya Sirivadhana Barnavadi, the elder sister of King Maha Vajiralongkorn of Thailand, has joined the race to become the country’s next prime minister.

As the first member of the royal family to run for the office of PM, Princess Ubolratana’s unprecedented decision is being seen by many as an attempt to reshape the country’s political landscape.


According to Princess Ubolratana, she is exercising her rights as a citizen in representing the Thai Raksa Chart party in Thailand’s election next month.

She is facing the coup leader and head of Thailand’s military junta, Prayut Chan-o-cha on the election scheduled for March 24, The Guardian reports.

View this post on Instagram

วันศุกร์ที่ ๘ กุมภาพันธ์​ ๒๕๖๒ ทูลกระหม่อมหญิงอุบลรัตนราชกัญญา สิริวัฒนาพรรณวดี ทรงโพสต์พระรูปผ่านอินสตาแกรมส่วนพระองค์เมื่อครั้งเสด็จไปทรงปฏิบัติพระกรณียกิจในพื้นที่จังหวัดเชียงใหม่ และทรงเขียนข้อความประกอบว่า “Good morning ค่ะทุกคน วันนี้เราจะเริ่มวันกันที่สะพานนวรัฐ จังหวัดเชียงใหม่ ตอน 6 โมงเช้า แล้วเราจะเดินไปด้วยกัน อันที่จริงรูปนี้เป็นภาพจากเมื่อเราไปทำงาน To Be Number One ที่เชียงใหม่และลำปาง และไปทำงานที่พิษณุโลก ระหว่างนั้นดิฉันก็ได้มีโอกาสไปเยี่ยมเยียนหลายๆสถานที่ โดยเฉพาะวัด เพราะเชียงใหม่มีวัดเยอะมาก ถ้าเราจะไปไหว้พระ 9 วัดที่เชียงใหม่คงใช้เวลาไม่นาน เพราะวัดอยู่ติดๆกันหมด ตอนที่ดิฉันอยู่เชียงใหม่คราวนี้ก็ยังได้ใส่บาตรทุกวันด้วย แต่วันนี้จะเริ่มที่สะพานนวรัฐซึ่งเป็นสะพานข้ามแม่น้ำปิงเก่าแก่ซึ่งทำด้วยไม้สัก สร้างเมื่อประมาณปี 2433 และได้รับการสร้างใหม่ให้เป็นสะพานคอนกรีตเสริมเหล็กเมื่อปี 2510 หลังจากเราเดินข้ามสะพานนี้แล้ว เราก็เริ่มวันด้วยกาแฟที่ร้านกาแฟริมปิงซักแก้วนึงจะได้สดชื่นและกระฉับกระเฉง” ขอบ​คุณภาพ​:lnetagram​_@nichax​ #เรารักทูลกระหม่อม #ทูลกระหม่อมหญิงอุบลรัตนราชกัญญาสิริวัฒนาพรรณวดี #weloveprincessubolratana #princessubolratana #tobenumberone #nichax #ทรงพระสเลนเดอร์

A post shared by @ princessubolratana on

While royals have historically intervened in times of political crisis, the Thai monarchy has traditionally stayed out of politics.

Ubolratanai’s party is a known ally to the former PM Thaksin Shinawatra, who was ousted in a coup in 2006. It was reportedly created by Thaksin’s Pheu Thai party when the military junta threatened to dissolve it. Ubolratana herself has maintained close ties with the ousted leader.

View this post on Instagram

วันพุธที่ ๓๐​ มกราคม ๒๕๖๒ ทูล​กระหม่อม​หญิง​อุบล​รัต​นรา​ช​กัญ​ญา​ สิริ​วัฒนา​พรรณ​วดี เสด็จไปทรงเปิดชมรม To​ Be​ Number​ One​ และศูนย์เพื่อนใจ To​ Be​Number​ One​ ณ โรงเรียนสารคามพิทยาคม อำเภอเมือง จังหวัดมหาสารคาม ขอบคุณภาพ:FB_ตำรวจภูธรจังหวัดมหาสารคาม #เรารักทูลกระหม่อม #ทูลกระหม่อมหญิงอุบลรัตนราชกัญญาสิริวัฒนาพรรณวดี #weloveprincessubolratana #princessubolratana #tobenumberone #ทรงพระสเลนเดอร์

A post shared by @ princessubolratana on

The eldest child of King Bhumibol Adulyadej and Queen Sirikit, the 67-year-old princess relinquished her royal titles and settled in the United States with her husband, Peter Ladd Jensen in 1972. When the couple divorced in 1998, she resumed her royal duties and position within the Thai court.

“I have relinquished my royal titles and lived as a commoner,” Ubolratana wrote in an Instagram post. “I have accepted the Thai Raksa Chart party nomination for the prime minister to show my rights and freedom without any privileges above other fellow Thai citizens under the constitution.”

Chulalongkorn University Institute of Security and International Studies director Thitinan Pongsudhirak has dubbed the announcement as a “profound and unprecedented development” that has “created a political earthquake.”

Before Ubolratana’s announcement, the election had been expected to be a battle between Thaksin’s populists and their allies against the royalist-military establishment.

According to Thitinan, Ubolratana’s candidacy has turned Thai Raksa Chart into the “leading contender for the election now.”

However, Thailand’s king has announced that he does not support his elder sister’s candidacy for prime minster. In an issued a statement on the day of Ubolratana’s announcement, the King deemed her candidacy, “inappropriate…and unconstitutional.”

“Involvement of a high-ranking member of the royal family in politics, in whatever way, is an act that conflicts with the country’s traditions, customs, and culture, and therefore is considered extremely inappropriate,” the King said.

Featured Image via Instagram / princessubolratana

NextShark is a leading source covering Asian American News and Asian News including business, culture, entertainment, politics, tech and lifestyle.

For advertising and inquiries: info@nextshark.com