How Meditation Helped the Thai Soccer Team Survive in the Cave

Proceeding the successful rescue of 12 boys and their soccer coach after being trapped in a Thailand cave for 18 days, a Stanford expert explains how Buddhist meditation may have been crucial to the group’s survival.

After almost three weeks of being trapped in a Northern Thailand cave, Thai Navy SEALs announced on Facebook that they weren’t sure if the extraordinary rescue of the boys was due to “miracle, a science, or what.”

Leah Weiss, a Stanford meditation expert who trained under the Dalai Lama, claims that meditation attributed to the group’s well-being.

Ekapol Chanthawong, the 25-year-old soccer coach who used to be a Buddhist monk, and his team who ranged in age from 11-16, were discovered meditating in the dark after being trapped by monsoon rain while exploring the cave.

Aisha Wiboonrungrueng, the mother of one of the 11-year-old boys who was rescued, commented in response to a video of the moment the team was discovered, “Look at how calm they were sitting there waiting. No one was crying or anything. It was astonishing.”

“For Buddhists, meditation is a go-to when distressed or in danger,” Weiss explained to CNBC. “Cognitive resources that would otherwise be hijacked by the threat can be accessed once again, meaning that problem-solving capacities increase.”

In response to the lack of both sufficient air and food in the underground cave, Weiss elaborated that meditation dealt with these concerns because it “calms you by slowing down your heart rate, your breathing and your metabolism, while decreasing cortisol levels, oxygen utilization and carbon dioxide emission.”

The coach’s aunt agreed that her nephew’s past Buddhist career most likely helped the boys stay calm during the frightening ordeal.

ต่อให้อายุ 25 ก็ใช่ว่าจะเป็นผู้ใหญ่เต็มตัว เค้าคือพี่ที่อายุมากสุดในกลุ่ม ต้องดูแลน้องๆจากทุกอย่างที่คาดเดาไม่ได้ เค้าก็แค่พากันไปเที่ยวในที่ที่เค้าไปประจำ ใครจะรู้ว่าฝนจะตก น้ำจะท่วม จะออกไม่ได้ จะต้องติดข้างใน ใครจะรู้? นี่นับถือใจโค้ชมากเลยนะ ยอมอดอาหารจนผอม อ่อนเพลีย แต่น้องๆ ต้องรอด ทั้งๆที่สถานการณ์นั้น จะเห็นแก่ตัวก็ทำได้ แต่เค้าไม่ทำ ภาวะคับขันแบบนั้น โค้ชยังกระตุ้น ดูแล และระวังให้ 12 ชีวิตปลอดภัย ใน 2 มือเนี่ย เชื่อว่าทุกคนรักโค้ชและทุกคนเชื่อว่าโค้ชดูแลน้องๆได้เป็นอย่างดี อย่าโทษตัวเอง อย่าว่าตัวเองผิด ภัยธรรมชาติ เราควบคุมไม่ได้นะ ☺ เค้าเป็นผู้ประสบภัย ไม่ได้ทำผิดอะไร ฮีโร่คนแรกของเด็กๆ เข้มแข็งนะโค้ช เอาใจช่วย สู้ๆนะ❤✌🏼🌷⚘💐 We can’t control the natural disasters but we can stand until we through. Respect on you Coach Aek. You’re the best of coach. Praise on you the first hero of youth football team..RESPECT🙌🙌👍👍 #โค้ชเอก #ฮีโร่ #โค้ชแท้ #ถ้ำหลวง #ถ้ำหลวงขุนน้ำนางนอน #13ชีวิตต้องรอด #13ชีวิตรอดแล้ว #หมูป่าอะคาเดมี่ #หมูป่า #แม่สาย #thamluang #ThamLuang #thailand #strong #believe

A post shared by Jiraporn Luekaewma (@mai_jacknight) on

A cartoon being shared on Instagram depicted Chanthawong, who goes by the nickname “Aek” meditating with the 12 “Wild Boars” on his lap.

The artist wrote in the caption, “We can’t control the natural disasters but we can stand until we through. Respect on you Coach Aek.” 

Featured Image via Facebook / Thai Navy SEAL

Related Posts