Iran’s Only Female Olympic Medalist Defects to Europe

Kimia Alizadeh

Iran’s sole female Olympic medalist has permanently left home for Europe.

In an Instagram post over the weekend, Kimia Alizadeh claimed that officials in the country have oppressed her along with millions of other women, exploiting her “whenever they saw fit.”

 

View this post on Instagram

 

با سلام آغاز کنم، با خداحافظی یا تسلیت؟ سلام مردم مظلوم ایران، خداحافظ مردم نجیب ایران، تسلیت به شما مردم همیشه داغدار ایران. شما مرا چقدر می‌شناسید؟ فقط آنطور که در مسابقات، در تلویزیون، یا در حضور مقامات دیده‌اید. اجازه دهید حالا آزادانه، هویت سانسور شده‌ام را معرفی کنم. می‌گویند کیمیا پس از این چیزی نخواهد شد. خودم از این هم فراتر می‌روم و می‌گویم قبل از این هم چیزی نبوده‌ام: «من کیمیا علیزاده، نه تاریخسازم، نه قهرمانم، نه پرچمدار کاروان ایران» من یکی از میلیون‌ها زن سرکوب شده در ایرانم که سال‌هاست هر طور خواستند بازی‌ام دادند. هر کجا خواستند بردند. هر چه گفتند پوشیدم. هر جمله‌ای دستور دادند تکرار کردم. هر زمان صلاح دیدند، مصادره‌ام کردند. مدال‌هایم را پای حجاب اجباری گذاشتند و به مدیریت و درایت خودشان نسبت دادند. من برایشان مهم نبودم. هیچکداممان برایشان مهم نیستیم، ما ابزاریم. فقط آن مدال‌های فلزی اهمیت دارد تا به هر قیمتی که خودشان نرخ گذاشتند از ما بخرند و بهره‌برداری سیاسی کنند، اما همزمان برای تحقیرت، می‌گویند: فضیلت زن این نیست که پاهایش را دراز کند! من صبح‌ها هم از خواب بیدار می‌شوم پاهایم ناخودآگاه مثل پنکه می‌چرخد و به در و دیوار می‌گیرد. آنوقت چگونه می‌توانستم مترسکی باشم که می‌خواستند از من بسازند؟ در برنامه زنده تلویزیون، سوال‌هایی پرسیدند که دقیقاً بخاطر همان سوال دعوتم کرده بودند. حالا که نیستم می‌گویند تن به ذلت داده‌ام. آقای ساعی! من آمدم تا مثل شما نباشم و در مسیری که شما پیش رفتید قدم برندارم. من در صورت تقلید بخشی از رفتارهای شما، بیش از شما می‌توانستم به ثروت و قدرت برسم. من به اینها پشت کردم. من یک انسانم و می‌خواهم بر مدار انسانیت باقی بمانم. در ذهن‌های مردسالار و زن‌ستیزتان، همیشه فکر می‌کردید کیمیا زن است و زبان ندارد! روح آزرده من در کانال‌های آلوده اقتصادی و لابی‌های تنگ سیاسی شما نمی‌گنجد. من جز تکواندو، امنیت و زندگی شاد و سالم درخواست دیگری از دنیا ندارم. مردم نازنین و داغدار ایران، من نمی‌خواستم از پله‌های ترقی که بر پایه فساد و دروغ بنا شده بالا بروم. کسی به اروپا دعوتم نکرده و در باغ سبز به رویم باز نشده. اما رنج و سختی غربت را بجان می‌خرم چون نمی‌خواستم پای سفره ریاکاری، دروغ، بی عدالتی و چاپلوسی بنشینم. این تصمیم از کسب طلای المپیک هم سخت‌تر است، اما هر کجا باشم فرزند ایران زمین باقی می‌مانم. پشت به دلگرمی شما می‌دهم و جز اعتماد شما در راه سختی که قدم گذاشته‌ام، خواسته دیگری ندارم.

A post shared by (@kimiya.alizade) on

Also known as “The Tsunami,” Alizadeh won bronze in the 57-kilogram (127-pound) category of taekwondo at the 2016 Summer Olympics in Brazil.

“They took me wherever they wanted. I wore whatever they said. Every sentence they ordered me to say, I repeated,” the 21-year-old athlete wrote, according to CNN.

People began spreading the word about her defection last Thursday, with some claiming she had gone to the Netherlands.

“Whenever they saw fit, they exploited me,” she added. “I wasn’t important to them. None of us mattered to them, we were tools.”

 

Alizadeh’s comments come amid tensions in Iran, whose military announced that it had shot down a Ukrainian passenger jet, killing all of the 176 people on board, according to Al Jazeera.

The country has also been in conflict with the U.S. after Maj. Gen. Qassim Suleimani, a top military leader, was killed during a drone strike in Iraq.

 

View this post on Instagram

 

درهای ورودی به روی کسانی باز میشوند که شجاعت در زدن را دارند..

A post shared by (@kimiya.alizade) on

Although Alizadeh has not commented on Iran’s geopolitical issues, she did address the oppression of its people, particularly its restrictive policies on the appearance and public conduct of women.

She pointed out that while the regime — headed by Hassan Rouhani — celebrated her accomplishments, it also criticized the sport she loves, as they believe that “the virtue of a woman is not to stretch her legs.”

“My troubled spirit does not fit into your dirty economic channels and tight political lobbies. I have no other wish except for taekwondo, security, and a happy and healthy life,” she added, according to The New York Times.

Alizadeh reportedly assured her father and her coach that she was traveling as part of a vacation allegedly sponsored by the Iranian government.

It’s unclear whether she had chosen to seek asylum in the Netherlands, but a recent photo shows her with her fiancé, Hamed Madanchi, at a memorial service for the Tehran plane crash in the Dutch city of Eindhoven.

Despite her decision to leave her country, Alizadeh vowed, “I remain a daughter of Iran wherever I am.”

Alizadeh is not the first Iranian athlete to leave home. In late August, judo star Saeid Mollaei defected to Germany, fearing persecution after he refused to quit the world championships in Tokyo.

“Many athletes have left their country and left their personal lives there behind to pursue their dreams,” Mollaei told Deutsche Welle in September.

Feature Images via @kimiya.alizade

NextShark is a leading source covering Asian American News and Asian News including business, culture, entertainment, politics, tech and lifestyle.

For advertising and inquiries: info@nextshark.com